Journal Home

  ISSN 0204-8043 (print)

  ISSN 1314-2143 (online)

Past Issues

A Role of Cytokine Gene Polymorphisms in Cognitive Functioning

 

Anastasiya G. Trenova1, Georgi S. Slavov1, Maria G. Manova1, Lyuba D. Miteva2, Spaska A. Stanilova2

 

1 Department of Neurology, Faculty of Medicine, Medical University of Plovdiv, Plovdiv, Bulgaria
2 Department of Molecular Biology, Immunology and Medical Genetics, Faculty of Medicine, Trakia University, Stara Zagora, Bulgaria

 

doi: 10.1515/folmed-2017-0094

 

 

The changes in cognitive functions that occur with aging and in various pathological conditions are a subject of growing interest. Experimental and clinical data justify the hypothesis about the infl uence the immune system exerts on cognitive processes. The balance between pro-infl ammatory and anti-infl ammatory cytokines has been established as a necessary factor for normal cognitive functioning. Cytokine production is under strong genetic control and various single nucleotide polymorphisms (SNPs) in cytokine genes have been described. As cytokine SNPs have been demonstrated to aff ect the gene expression or the functional activity of the immune protein this logically led to the suggestion about the role of these polymorphisms in cognitive functioning. Studies exploring the association between diff erent genetic variants of cytokine gene polymorphisms and cognitive abilities in healthy subjects and in demented patients show divergent results. The review of relevant literature suggests that SNPs implement their eff ect on cognition in large interactions with each other, as well as with many other factors, some of which still remain to be identifi ed. This article summarizes the contemporary knowledge about the correlations between SNPs in cytokine genes and cognitive status in humans. Further research is needed to determine the precise role and the molecular mechanisms of action of the SNPs in cognitive processes.

 

Abstract in russian

РЕЗЮМЕ

 

Изменения в когнитивных функциях в процессе старения и при различных патологических состояниях являются предметом растущего интереса. Экспериментальные и клинические данные подкрепляют гипотезу о влиянии иммунной системы на когнитивные процессы. Установлено, что, баланс между провоспалительными и противовоспалительными цитокинами является необходимым фактором для нормальной когнитивной функции. Производство цитокинов находится под строгим генетическим контролем и описаны различные одиночные нуклеотидные полиморфизмы (ОНП) в генах цитокинов. Поскольку было доказано, что ОНП цитокина могут повлиять на экспрессию гена или функциональную активность иммунного белка, это логически привело к предположению о роли этих полиморфизмов в когнитивной функции. Исследования на предмет установления связи между различными генетиче- скими вариантами полиморфизмов гена цитокинов и когнитивными способностями у здоровых субъектов и у пациентов с деменцией, показывают разные результаты. Обзор научной литературы показывает, что ОНП реализуют свое влияние на познавательную способность при больших взаимодействиях друг с другом, а также в комбинации с множеством других факторов, некото- рые из которых всё ещё предстоит идентифицировать. В этой статье обоб- щены современные знания о взаимодействии между ОНП в генах цитокинов и когнитивном статусе у людей. Дальнейшие исследования необходимы для определения точной роли и молекулярных механизмов действия ОНП в когнитивных процессах.