Journal Home

  ISSN 0204-8043 (print)

  ISSN 1314-2143 (online)

Past Issues

Science, Humanism, Judgement, Ethics: Person-Centered Medicine as an Emergent Model of Modern Clinical Practice


Andrew Miles1
1WHO Collaborating Centre for Public Health Education and Training, Faculty of Medicine, Imperial College London, P77 Victoria Street, Westminster, London SWIH OHW, UK
Citation Information: Folia Medica. Volume 55, Issue 1, Pages 5–24, ISSN (Online) 1314-2143, ISSN (Print) 0204-8043, DOI: 10.2478/folmed-2013-0001, August 2013
Publication History:
Published Online:
2013-08-17


Abstract

 

The Medical University of Plovdiv (MUP) has as its motto ‘Committed to humanity”. But what does humanity in modern medicine mean? Is it possible to practise a form of medicine that is without humanity? In the current article, it is argued that modern medicine is increasingly being practised in a de-personalised fashion, where the patient is understood not as a unique human individual, a person, but rather as a subject or an object and more in the manner of a complex biological machine. Medicine has, it is contended, become distracted from its duty to care, comfort and console as well as to ameliorate, attenuate and cure and that the rapid development of medicine’s scientific knowledge is, paradoxically, principally causative. Signal occurrences in the ‘patient as a person’ movement are reviewed, together with the emergence of the evidence-based medicine (EBM) and patientcentered care (PCC) movements. The characteristics of a model of medicine evolving in response to medicine’s current deficiencies - person-centered healthcare (PCH) - are noted and described. In seeking to apply science with humanism, via clinical judgement, within an ethical framework, it is contended that PCH will prove to be far more responsive to the needs of the individual patient and his/her personal circumstances than current models of practice, so that neither a reductive anatomico-pathological, disease-centric model of illness (EBM), nor an aggressive patient-directed, consumerist form of care (PCC) is allowed continued dominance within modern healthcare systems. In conclusion, it is argued that PCH will enable affordable advances in biomedicine and technology to be delivered to patients within a humanistic framework of clinical practice that recognises the patient as a person and which takes full account of his/her stories, values, preferences, goals, aspirations, fears, worries, hopes, cultural context and which responds to his/her psychological, emotional, spiritual and social necessities in addition to his/her physical needs. MUP, in assimilating such arguments and introducing person-centered medicine teaching into the University, is engaged in a notable and laudable initiative which will function as a salutary example to other medical schools within Europe and elsewhere.

 

Abstract in russian

Резюме

 

„Посвященные гуманизму”- это девиз Медицинского университета, Пловдив. Но что такое гуманизм в современной медицине? Разве возможна меди- цина без гуманизма? В настоящей работе утвер- ждается, что современная медицина все больше практикует деперсонализируемую модель, т.е. на пациента глядят не как на уникального челове- ческого индивида, а скорее как на субъекта или объект, как на сложную биологическую машину. Утверждается также, что медицина удалилась от своей обязанности создавать комфорт, уте- шать, как и ухаживать за пациентом, ослаблять страдание, лечить, и как и не пародоксально, но главный виновник этому - это быстрое развитие научного медицинского знания. Рассматриваются сигнальные события в движении „пациент как личность” вместе с появлением доказательствен- ной медицины, как и действия, направленные на уход за пациентом. Отмечаются и описываются характеристики модели в медицине, развивающейся в ответ на ее сегодняшние недостатки. Истин- ное здравоохранение должно быть направлено на пациента как личность. Посредством стремления применять науку вместе с гуманизмом и посредст- вом клинической оценки пациент-ориентированная медицина окажется намного более отвечающей потребностям отдельного пациента по сравнению с имеющимися моделями в практике.

В современных системах здравоохранения нельзя доминировать ни одна редуктивная анатомо-патологическая, направ- ленная на болезь модель, ни агрессивная и направ- ленная на пациента потребительская форма ухода. В заключение утверждается, что направленная на пациента медицина приведет к вполне возмож- ному прогрессу в биомедицине и технологиях. Такой прогресс предоставил бы пациентам гуманные рамки клинической практики, т.е. смотреть на пациента как на личность, принимая во внимание его истории, ценности, предпочтения, цели, стремления, страх, надежды ... Такая гуманная медицина реагировала бы не только на психологические, эмоциональные, ду- ховные и социальные потребности пациента, а и на его физические потребности. МУ Пловдив является автором замечательной похвальной инициативы и введения преподавания медицине, направленной на личность пациента, Университет будет полезным своим примером для других медицинских училищ в стране и в Европе