Journal Home

  ISSN 0204-8043 (print)

  ISSN 1314-2143 (online)

Past Issues

The Free Radical Theory of Aging In Search of a Strategy for Increasing Life Span 

 

Diana G. Ivanova1 / Tatyana M. Yankova1
1Department of Biochemistry, Molecular Medicine and Nutrigenomics, Prof. Dr. P. Stoyanov Medical University, Varna, Bulgaria
Citation Information: Folia Medica. Volume 55, Issue 1, Pages 33–41, ISSN (Online) 1314-2143, ISSN (Print) 0204-8043, DOI: 10.2478/folmed-2013-0003, August 2013
Publication History:
Published Online:
2013-08-17


Abstract

 

This overview is an attempt to throw a fresh look at the popular free radical theory of aging (referred to also as oxidative stress theory) which holds that the progressive decline in physiological functions is a result of accumulation of diverse deleterious changes caused by reactive oxygen species (ROS). We discuss the role of mitochondria as a major source of ROS in the cell and how these link accumulation of oxidative damage to the age-related changes in physiologic functions. The free radical theory of aging is analysed here from two different views of aging - one (the pessimistic view) that regards aging as the inevitable result of life activity the consequences of which are accumulation of errors in the genome and damage of the biomolecules, and the other (the optimistic view) which considers that it is the changes in mitochondrial pathways of apoptosis with age that cause the functional tissue changes and aging.

We also discuss the possibility of delaying the aging process by appropriate diet or drug therapy, which includes also calorie restriction as a mechanism of modifying the generation of free radicals and body metabolism and thus extending lifespan as a result.

 

Abstract in russian

Резюме

 

Настоящий обзор - это более новое представ- ление о старой популярной свободнорадикальной теории о старении, известной еще как теория об оксидативном стрессе. Эта теория считает, что прогрессивное ухудшение физиологических функций является результатом накопления повреждений, вызванных активными кислородными формами (АКФ). Рассматриваются роль митохондрий как главный источник АКФ в клетке и осуществление их связи между акумулированием оксидативных повреждений и изменением функций, связанных со старением. Свободнорадикальная теория анализи- руется с точки зрения двух различных концепций старения - „песимистическая” с одной стороны, которая определяет старение как неизбежный результат жизнедеятельности, последствиями которой является накопление ошибок в геноме и поражения биомолекул, и „оптимистиеская” с другой стороны, которая рассматривает изменения в митохондриальных путях апоптоза с возрастом, как причина для изменения в тканевых функциях и причина для старения. Рассматривается возможность замедления ста- рения с помощью подходящей диеты или фармакоте- рапии, в т.ч. обсуждается роль рестрикции калорий в качестве механизма с целью оказать влияние на свободнорадикальную продукцию, метаболизм и в результате увеличить продолжительность жизни.